El Parque Nacional de Monfragüe

Parque Nacional de Monfragüe

Parque Nacional de Monfragüe (Foto: Beto Fernández / Flickr)

Situado en el triángulo imaginario que forman las ciudades de Plasencia, Trujillo y Navalmoral de la Mata —en la provincia de Cáceres— y con el río Tajo como eje vertebrador, encontrarás el Parque Nacional de Monfragüe, un espacio natural único, que forma parte de un territorio  declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 2003.

Y es que Monfragüe,  que debe su nombre a los romanos  que lo llamaron Mons Fragorum por ser una zona fragosa, llena de maleza y de difícil acceso, posee la más extensa y mejor conservada mancha de monte mediterráneo a nivel mundial.

Las sierras bravas que delimitan los valles del Tajo y el Tiétar acogen un sinfín de encinares, bosque y matorral mediterráneo, roquedos, embalses y arroyos; un paisaje típicamente ibérico que hace posible la existencia de tan variada fauna y flora en el parque.

Alcornoques, quejigos, acebuches y encinas son arropados por arbustos propios de tierras más secas. Juntos tiñen de infinitos matices de verde y pardo el observatorio de aves más visitado por los turistas, el Salto del Gitano. Así que, no olvides programar un tiempo en tu ruta para disfrutar del vuelo de las cigüeñas negras, alimoches, buitres y águilas imperiales, entre otras muchas aves que anidan en árboles y acantilados de Monfragüe.

Pero las aves son sólo una parte de las más de 208 especies de vertebrados que viven en este santuario natural. Ciervos, jinetas, tejones, linces, gatos monteses, nutrias, culebras, galápagos…, pueblan esta área de la Alta Extremadura.

En el Parque  también hallarás el Castillo de Monfragüe, de origen árabe, aunque ya casi no queda nada de la construcción original. En el habitaba la princesa Noeima, cuenta la leyenda que vaga eternamente por el monte tras ser castigada por su padre al enamorarse de un cristiano al que filtró información para acceder al castillo.

Parque Nacional de Monfragüe

Parque Nacional de Monfragüe (Foto: Antonio L / Flickr)

Pero la historia ha dejado más huella humana en Monfragüe, de la Prehistoria quedan gran número de pinturas rupestres. Y también  destacable en el plano histórico-artístico  es la imagen del Cristo de la Victoria, conocido como el Cristo de Serradilla, imaginería muy venerada en la zona.

En Villarreal de San Carlos, el único núcleo urbano situado dentro del parque, encontraremos el Centro de Recepción de Visitantes, el Centro de Interpretación del Agua y el Centro de Interpretación de la Naturaleza, además de establecimientos de hostelería, merenderos y servicios públicos.

En esta localidad se desarrolla anualmente la Feria Internacional de Turismo Ornitológico de Extremadura (FIO).

Cuando vayas a Monfragüe, además de disfrutar de algunas de las rutas trazadas a lo largo de todo el parque, no  lo abandones sin disfrutar antes de las vistas de uno de los parajes más espectaculares del lugar, el Salto del Gitano. Se trata de un acantilado de 300 metros, una inmensa mole de cuarcita que se despeña sobre el río Tajo.

Y si haces un alto en el camino, puedes refrescarte en la Fuente de los tres caños o en la del Francés.

Centro de recepción e información Villareal de San Carlos

Horarios

  • Lunes a viernes: 9:30 h a 19:30 h (verano)
  • Lunes a viernes: 9:30 h a 18:00 h (invierno)
  • Sábados, domingos y festivos: 
    • 9:00 h a 19:30 h (verano)
    • 9:00 h a 18:00 h (invierno)

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